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Réalisation : Ken Loach

Scénario : Barry Hines, Ken Loach, Tony Garnett, d’après le roman de Barry Hines

Date : 1969

GB

Durée : 110 mn

Acteurs principaux :

David Bradley (Billy Casper)

Lynne Perrie (Madame Casper, la mère)

Freddie Fletcher (Jud, le frère)

Brian Glover (Mr Sudgen, le prof de gym)

Collin Welland (L’instituteur attentionné)

 

Mots clés :  Enfance – Maltraitance − Éducation – Résilience – Pauvreté

 

 

Billy Casper est un jeune garçon qui vit dans une ville minière du Yorkshire, avec son grand frère, Jud, qui partage son lit et le maltraite, et sa mère, divorcée entre deux âges. Billy gagne son argent de poche en distribuant des journaux avant de se rendre à l’école. Il chaparde à l’occasion. Il s’ennuie en classe et sur le terrain de sport. Billy a la passion des animaux. Il va réussir à dresser un faucon crécerelle. Un enseignant plus attentif que les autres lui donne l’occasion de se valoriser à l’école en faisant le récit du dressage, appris dans un livre précisément (ou judicieusement ? ) chapardé. Hélas, ayant détourné l’argent prévu par Jud pour acheter un billet de pari d’une course de chevaux, son frère le punit en tuant le faucon…

La première œuvre de Ken Loach : l’enfance défavorisée

Ce premier film de Ken Loach reçut maintes récompenses. Il a été manifestement tourné avec peu de moyens et d’artifices. Le personnage de Billy Casper est particulièrement émouvant. Il donne un éclairage réaliste sur la condition ouvrière et une famille sans père. Il montre la maltraitance d’un jeune garçon laissé à l’abandon, livré à la violence de plus grands que lui et à la bêtise de nombre d’enseignants rigides, débordés par leur mission éducative ou carrément immatures et caractériels comme le professeur de gymnastique, entraineur-joueur de football. Des lueurs d’humanité réchauffent le décor : un enseignant attentif, un paysan qui laisse approcher Billy des ruines où nichent les faucons, et surtout Billy et son faucon, sa source de résilience.